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Examen : Gel Nano-Flo et cordon d'alimentation, partie 1

Examen : Gel Nano-Flo et cordon d'alimentation, partie 1

Les deux dernières années ont apporté des avancées majeures dans le domaine de l’audiophilie.

J'avais vraiment commencé à m'interroger sur l'avenir des ajustements audio depuis le décès de Jack Bybee. Rares sont ceux qui ont eu l'imagination et le courage de repousser les limites des performances du système audio d'une manière aussi non conventionnelle que Jack. Jack et moi avons travaillé ensemble pendant 16 ans. Il était l’un des penseurs audio les plus prolifiques et les plus originaux de son vivant. Quand il est décédé, j'étais vraiment inquiet à propos de cette petite niche au sein de notre passe-temps.

Mais d’autres se sont levés, élevant même le créneau du réglage audio bien au-delà de ce que Jack avait accompli. Je pense que Jack serait fier.

Ces percées/avancées récentes sont passées largement inaperçues et sont tombées en disgrâce auprès de la presse audio, car elles ont largement hésité à écrire sur de tels appareils.

La couverture médiatique des modifications semble (à mon avis) être à son plus bas niveau historique. Je pense que la culture Internet a malheureusement freiné les discussions sur de telles choses. Les professionnels qui rédigent des critiques craignent de nuire à leur crédibilité auprès d’un certain segment de leur public. Les tweaks et les audiophiles qui les expérimentent sont souvent cruellement enflammés par les trolls Internet, les je-sais-tout et les intimidateurs qui tentent de vertuer le signal. Qui a besoin d’un autre débat sur un forum Internet ces jours-ci. Ai-je raison?

Mais cela a rendu un très mauvais service à la communauté des audiophiles. On peut extraire une quantité incroyable de performances de son système existant grâce aux ajustements de QSA, Steinmusic et maintenant Nano-Flo. En fait, j'irai jusqu'à dire qu'on ne connaît même pas les véritables capacités de leur système s'ils n'ont pas adopté les ajustements audio.

C'est pourquoi je suis ici

J'utilise mon site Web pour partager ce que j'ai appris sur les réglages audio avec ceux d'entre vous qui sont intéressés et curieux.

Je couvre sans vergogne les ajustements audio parce que je savoir ils peuvent faire passer un composant ou un système de bon à étonnant. Un ajustement intéressant, lorsque votre système est connecté à une alimentation propre et que les haut-parleurs sont correctement placés dans une pièce traitée acoustiquement, peut amener les performances de votre système audio à des niveaux que vous n'auriez peut-être jamais cru possibles SI vous pouvez gérer sans savoir exactement pourquoi.

Si cela vous ennuie, vous pouvez faire l'une des deux choses suivantes. Partez ou engagez-vous avec curiosité. Par s'engager, j'entends essayer quelque chose de bonne foi, sans attente.

Les spécifications ne sont-elles pas suffisantes ?

Ce n'est pas que je rejette les spécifications. Je ne sais pas. Ils peuvent vous en dire beaucoup sur ce qui se passe et pourquoi. J'aime la science, et la science est la mesure. je confiance la science, mais je la remets aussi en question (et les scientifiques aussi). Au cœur même de la science se trouvent 3 choses : tout remettre en question/vérifier rigoureusement, comprendre que tout ne peut pas être quantifié avec la technologie et/ou les connaissances actuelles, et être capable de gérer de nouvelles connaissances bouleversant votre perception de ce qui est connu. Soyez prêt à admettre que vous ne savez pas pourquoi quelque chose se comporte ainsi. Contrôle de l'ego ? certainement.

Sur le plan non scientifique, je fais également confiance à mes oreilles, à mon jugement et à mon intuition. Les mesures m’aident parfois à affiner mes choix. Mais même dans ce cas, le jugement final vient de l’expérience d’écoute des effets des produits sur le LONG TERME. J'ai porté plusieurs fois des jugements rapides sur un produit, pour ensuite complètement inverser la tendance après un mois ou deux. MAIS, j'ai pris ces expériences et j'en ai tiré des leçons. Essentiellement, je vis avec quelque chose pendant des semaines, voire des mois. La plupart du temps, j'évalue au fil du temps en mettant le produit, en vivant avec, en le retirant et en évaluant le changement, puis en le remettant. Je peux faire ce cycle plus d'une fois. C'est principalement pour des ajustements plus subtils, ou dans les étapes finales de mon évaluation lorsque j'essaie d'évaluer les détails les plus fins.

Une fois que je sens que j'ai une solide maîtrise des effets d'un produit sur mon système, je pose les questions difficiles : mon système est-il meilleur, pire ou simplement différent sans l'élément dans le système ? Quelle est la différence? Le changement vaut-il l’effort et l’investissement ? En dernière analyse, je me mets à la place du client et porte un jugement final sur l'efficacité et la valeur d'un produit.

Me fais-tu confiance? Sinon, c'est très bien. Vous pouvez essayer cela par vous-même, prendre en compte mes opinions et mon expérience et décider si cela a du sens pour vous. Je ne suis pas offensé. En fait, je suis heureux que vous soyez prêt à faire cet effort.

NanoFlo

Nano-Flo est une petite entreprise basée dans l'Illinois. La société mère réalise des revêtements pour les pièces de moteur et autres pièces soumises à la chaleur et au frottement. Comme avantage secondaire involontaire, il s’avère que lorsque leur produit est ajouté aux contacts électriques, il existe un avantage sonore positif. Ce n’est pas aussi romantique que la technologie issue de Skunk Works ou de la NASA, mais c’est néanmoins intéressant.

La première fois que j'ai découvert leurs produits, c'était Examen StereoTimes du cordon d'alimentation Nano-Flo . C'était une critique élogieuse, mais j'étais encore en train de me familiariser avec la gamme de produits QSA récemment acquise et je n'ai tout simplement pas eu le temps de la vérifier davantage. Des mois se sont écoulés depuis l'observation initiale et j'ai été incité à examiner à nouveau Nano-Flo à la demande d'un collègue de l'industrie. Cette fois, j'ai eu plus de temps à consacrer à l'audition du produit.

Gel Nano-Flo

J'ai acheté anonymement une seringue de leur produit en gel sur Ebay. En attendant son arrivée, j’ai fait quelques recherches supplémentaires sur les produits. Malheureusement, mes recherches ont d'abord conduit le groupe habituel de personnes sur les forums à critiquer le produit, à l'appeler « huile de serpent », et bien sûr, c'était simplement sur leur spéculation que cela ne fonctionnerait pas. Ils n’avaient pas besoin d’essayer, car ils sont la police de l’audio. Malheureusement également, Chris, le développeur de Nano-Flo et propriétaire des brevets, a pris personnellement leurs insultes et leurs moqueries, et les fils de discussion du forum ont fini par entacher la marque actuelle, effrayant les clients potentiels. C'est dur d'être un inventeur.

C'est ici que cela devient intéressant. Du moins pour moi...

Mais ce que j’ai appris en lisant certains articles, c’est que ce produit était dérivé de particules de diamant de taille nanométrique, et cela a attiré mon attention. Jack Bybee et moi-même utilisions des matériaux similaires avec beaucoup de succès. Les clarificateurs Jack's V2, QSE et Quantum utilisent tous des produits similaires. Mes produits DMT également. Il y avait un fil conducteur ou un élément commun à tous nos produits. Pourquoi?

"En 1879, Henry Morton, un éminent scientifique et président du Stevens Institute of Technology, a qualifié le bricolage d'un homme d'"échec flagrant". Cet homme était Thomas Edison. L'invention était l'ampoule électrique." - Vice

Jack m'a dit un jour que le diamant pouvait être utilisé pour aider à contrôler les états de spin des électrons. Mes recherches* à ce sujet m’ont amené à croire qu’il avait raison. Le diamant est également un excellent conducteur thermique, ce qui peut également expliquer en partie pourquoi il peut permettre de maintenir les conducteurs haute tension un peu plus frais et de réduire la résistance électrique grâce à la gestion de la chaleur. Des recherches récentes ont montré qu’un type spécifique de nanodiamant peut devenir un supraconducteur s’il est placé dans de bonnes conditions de température et de pression. Je pense que la réponse à la raison pour laquelle le diamant a un effet sur le son d'un composant ou d'un système audio se trouve quelque part dans cette recherche. Nous ne le saurons probablement jamais avec certitude car les chercheurs cherchent à utiliser les propriétés du diamant pour différentes choses. Comme les téléviseurs et écrans modernes, les circuits intégrés, etc. Ils ne se concentrent pas sur l’audio. La découverte est une conséquence involontaire.

Donc, savoir cela m'a donné une certaine confiance dans le fait que Nano-Flo pourrait fonctionner comme annoncé.

Emballage en gel

J'ai reçu une petite boîte blanche par la poste quelques jours plus tard. Il contenait une seringue, 3 ou 4 petits applicateurs et de la documentation sur le produit et comment l'appliquer.

Dans les instructions, j'ai été fasciné de découvrir que le gel est en réalité non conducteur. Comme le disent les instructions :

"Le gel NanoFlo® n'est pas électriquement conducteur en soi, mais son extrême conductivité n'est activée que sous
la pression des conducteurs entrant en contact les uns avec les autres. L'interface de contact réelle est microscopique,
et ainsi, lorsqu’elle est appliquée avec soin et réflexion, une très petite quantité ira très loin. »

Mon plus gros problème avec les amplificateurs de contact du passé était qu'ils étaient extrêmement conducteurs et qu'étant également dans un fluide ou une pâte, ils pouvaient migrer entre les contacts pour créer un court-circuit si l'on n'y faisait pas attention. Le fait d'être non conducteur constitue un énorme avantage pour la sécurité du produit.

En regardant la seringue, j'ai été surpris de voir à quel point il y avait peu de gel, mais comme l'indiquent les instructions, très peu suffit. Cela s’est avéré vrai en fin de compte, mais j’ai l’impression qu’au début j’ai perdu beaucoup de temps à apprendre à appliquer Nano-Flo.

J'ai commencé mon audition Nano-Flo avec un seul cordon d'alimentation. Depuis que je fabrique le mien, j'ai appliqué le gel sur les connecteurs internes et les fils avec l'applicateur bleu. J'ai fini par ne pas utiliser « l'aiguille » fournie après l'avoir essayée plusieurs fois et en avoir distribué trop. Pour moi, il suffit de frotter le bout de l'applicateur sur l'ouverture de la seringue, en pressant de temps en temps de petites quantités de gel vers l'avant pour le garder à portée de main.

Cela n'a pas pris trop de temps à réaliser sur le premier cordon qui alimenterait mon Merason DAC 1 MK2. Ce cordon alimentait le DAC depuis des mois, le seul changement apporté était donc l'ajout du gel de contact.

En passant, mon système était déjà ce que je pensais être entièrement peaufiné avec les produits QSA. J'ai le routeur QSA, le commutateur QSA. L'alimentation Farad du switch dispose d'un fusible QSA, tout comme le DAC (2 fusibles en fait), les amplis, le préampli et le streamer. Mon conditionneur électrique est équipé de prises CA QSA et d'un fusible QSA interne de 10 x 38 mm (gros fusible, plus de métal, meilleur son que les petits fusibles). Le conditionneur d'alimentation se branche sur une prise murale traitée QSA, qui est reliée à un disjoncteur traité QSA. Je considère que mon système fonctionne à un niveau assez élevé pour ce qu'il est, tout en étant extrêmement révélateur des modifications qui y sont apportées.

Ainsi, après avoir traité le cordon d’alimentation de mon DAC, je l’ai branché et j’ai commencé à recueillir mes premières impressions.

Ce n'était pas subtil...

Initialement, le son a fait un bond en avant significatif et immédiatement audible en termes de transparence, de réponse transitoire et de dynamique. Les haut-parleurs disparaissaient davantage et j'entendais la musique plus profondément. Cela indiquerait un niveau de bruit inférieur. Le compromis initial était un peu de granulosité dans les hautes fréquences, mais après quelques jours de mise sous tension continue du système, la dureté s'est complètement atténuée. Un rodage supplémentaire s'est également avéré améliorer encore la qualité sonore. Je ne pouvais que décrire le son comme plus fluide et réel. les subtilités étaient plus texturées et raffinées. La dynamique avait plus d'impact et de saut. La musique était suspendue dans l'air, non seulement entre les haut-parleurs, mais aussi à l'extérieur et dans toute la pièce. J’ai été pour le moins très impressionné et j’ai voulu pousser l’expérience plus loin. J'ai dû résister au Nano-Flowing sur le reste de mon système, car je voulais vraiment essayer le cordon d'alimentation Nano-Flo. Le cordon aurait été traité bout à bout avec du Nano-Flo Gel, et ce, en grande quantité. Ma curiosité était assez élevée à ce stade.

Cordon d'alimentation Nano-Flo

J'ai contacté Chris de Nano-flow pour lui poser plus de questions sur l'amplificateur de contact ainsi que sur son cordon d'alimentation. Il m'a gentiment envoyé un cordon d'alimentation pour une audition. J'ai reçu le cordon quelques jours plus tard. Pour être honnête, j'ai dû nettoyer les contacts de la prise IEC du Merason DAC avant de connecter le cordon Nano Flow. Ainsi, en utilisant un peu d'acétone sur un coton-tige, j'ai essuyé toute trace de gel qui aurait pu se trouver sur l'IEC et j'ai branché le cordon dans une prise secteur de mon conditionneur électrique différente de celle du cordon traité.

Immédiatement, j'ai pu dire que l'effet du cordon d'alimentation NanoFlo était certainement plus puissant que l'un de mes propres câbles d'alimentation traités dont les connecteurs internes et externes étaient uniquement traités. Mais cela pourrait aussi venir du cordon lui-même. Comme je n'avais pas de cordon identique sans le traitement Nano-Flo, je ne peux pas le dire avec autorité. Mais en expérimentant le gel, j’avais une assez bonne idée de la cause de cet effet accru. Peut-être y avait-il simplement une meilleure synergie entre les matériaux du cordon Nano-Flo et le gel. En fin de compte, il s’agissait d’une grande amélioration par rapport à une expérience d’écoute déjà incroyable avec le gel seul.

Au départ, les transitoires et la transparence semblaient bénéficier le plus du cordon, mais nous avons dû laisser les choses se calmer pendant un certain temps pour voir si d'autres pourraient émerger.

Avec un peu de temps d'installation accumulé (environ une semaine de travail 24h/24 et 7j/7), les choses ont commencé à devenir vraiment excitantes. L'un de mes morceaux de démo préférés est "Brasero De Soucis" du Hadouk Trio. La pièce entière est une étude de texture et de subtilité. La batterie est à mon avis la plus subtile et la plus expressive. Ils démontrent bien les effets du Nano-flo sur les transitoires, le flux et les détails et textures fins.

Écoute plus approfondie

J'ai entendu des choses décrites comme étant « éclairées de l'intérieur » ou comme ayant un projecteur (bougie, etc.) projeté sur la représentation, éclairant les détails. Je dirais que le Nano-Flow dans le système était comme éclairer la pièce dans laquelle se déroulait la performance avec la lumière naturelle du soleil. Pas la lumière d’une bougie ou une lueur intérieure éthérée, mais la lumière naturelle. Calmant, non coloré, illuminant uniformément tout ce qui se passe dans la performance.

Musique pour auditionner

Vous trouverez ci-dessous quelques pistes que j'utilise pour les évaluations.

Conclusion

Le gel Nano Flow et le cordon d’alimentation étaient tout aussi transformateurs que tout ce que j’ai essayé au cours de mes plus de 20 années en tant que Tweek Geek. J'ai eu la chance de tester de très nombreux excellents produits au fil des ans, et Nano Flo fait partie des meilleurs d'entre eux.

Le gel est une évidence. L'impact que cela a sur le système va bien au-delà de son prix. Je ne pouvais pas croire à l'amélioration apportée à mon système en traitant un seul cordon d'alimentation. C’est une analogie tellement fatiguée, mais elle s’apparente davantage à une mise à niveau d’un composant qu’à une petite amélioration à peine perceptible que nous associons normalement aux ajustements. Si vous n’entendez pas l’impact positif du gel Nano-Flo sur votre système dans les 30 secondes, vous voudrez peut-être envisager un autre passe-temps.

Pour le cordon d’alimentation Nano-Flo, l’expérience a été similaire, mais bien plus puissante. Un cordon sur mon DAC a encore une fois transformé l’expérience d’écoute de mon système audio. Personnellement, j'ai hâte d'expérimenter plus de cordons.

Si vous appréciez la musique imprégnée d'énergie, de dimensionnalité, de fluidité, de texture et de subtilité, vous devez absolument essayer Nano Flo.

Partie 2

J'écrirai davantage sur les effets de davantage de Nano-Flo, à la fois du gel et des cordons d'alimentation, au fur et à mesure que j'en ajouterai à mon système. Restez à l'écoute!

*Articles sur les nanodiamants, le spin des électrons, bla bla bla...

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